Forum  on  Sustainable  Construction

Region  of  Ireland 

European Charter on Sustainable Design

Back | Home

C. J. Walsh
Architect,  Fire  Safety  Engineer,  and  Technical  Controller
Chief  Technical  Consultant, Sustainable  Design  International
51  Auburn  Hill,  Aughrim  Street,  Dublin  7,  Ireland
e-mail : 



Explanatory  Memorandum 

1.  Suggested  by  an  idea  of  Mr. Gerry  Walker,  Dublin  Institute  of  Technology,  during  preparations  for  the  first  conference  in  Ireland  on  Sustainable  Design  and  Construction,  this  European  Charter  is  a  natural  and  logical  next  step  following  the  major  study  project,  co-ordinated  by  Working  Commission  82  of  the  International  Council  for  Building  Research,  Studies  and  Documentation  ( CIB ) ,  which  culminated  in  the  recent  production  of   CIB  Publication  225  -  'Sustainable  Development  and  the  Future  of  Construction'

2.  The  structure  of  the  European  Charter  reflects  the  view  that,  fundamentally,  Sustainable  Construction  is  a  response,  in  built  form,  to  the  concept  of  'sustainable  development'  and  its  initial  formal  elaboration  -  the  Rio  Declaration  of  27  Principles,  and  Agenda  21  -  both  agreed  in  1992  at  Rio de Janeiro,  Brazil.    It  is  Sustainable  Design,  however,  which  will  direct  the  future  course  of  this  innovative  approach  to  construction. 

3.  During  the  completion  phase  of  CIB  Publication  225,  problems  arose  when  attempts  were  made  to  synthesize  contributions  from  many  different  parts  of  the  world.    Is  it  yet  possible,  at  this  time,  to  reconcile  and  to  fuse  the  following  examples  into  a  single  understanding  of  Sustainable  Construction  ?    ........ 

  • The  conviction,  in  Japanese  tradition,  that  buildings  are  temporary  and  are  not  meant  to  have  a  long  life  cycle ; 

  • The  desire,  amongst  the  countries  of  Central  and  Eastern  Europe,  to  catch  up  with  the  'lifestyle'  of  Western  Europe,  whatever  the  costs  to  the  environment  and  sustainability ;

  • The  pressing  demands  of  social  justice  in  a  country  like  South  Africa,  with  the  consequent  enormous  challenge  of  providing  sufficient  housing  and  infrastructural  development  for  the  majority  population,  while  still  conserving  a  strongly  indigenous  approach  to  architecture  and  methods  of  building ;

  • The  typical  pattern  of  construction  in  the  European  Union  ( E.U.) ,  which  typically  involves  a  modification  or  alteration  of  the  already  over-developed  'built  environment',  within  a  'natural  environment'  constantly  under  attack  and  straining  for  survival. 

Rather  than  immediately  trying  to  formulate  a  bland  global  model  for  Sustainable  Design,  more  progress  might  be  made,  in  the  short  term,  if  separate  regional  responses  were  to  be  developed  for  Africa,  Asia,  Europe,  North  America,  etc.,  in  order  to  ensure  a  greater  degree  of  suitability  to  local  needs,  cultures  and  economies. 

The  E.U.,  because  of  a  colonial  history,   its  current  highly  evolved  legal  base  underpinning  an  extensive  array  of  policies  and  action  programmes  relating  to  energy,  environmental  and  sustainable  development  concerns,   and  because  of  its  specific  commitments  arising  from  the  Kyoto  Protocol  of  1997,   is  well  placed,  and  legally / morally  obliged,  to  produce  a  first  outline  for  one  of  these  regional  responses  to  the  Rio  Declaration  and  Agenda  21

4.  The  European  Charter  on  Sustainable  Design  and  Construction,  therefore,  also  comprises  27  Principles,  which  derive  from  a  straightforward  process  ........ 

( i )  each  principle  of  the  original  Rio  Declaration  was  closely  examined,  re-drafted  to  suit  an  E.U.  context  and,  on  the  basis  of  existing  Union  legislation  and  international  agreements  and  treaties  to  which  it  is  a  signatory,  was  strengthened  considerably  in  expression  (ordinary  typeface)    ~ 

where  appropriate,  a  clause  (bold  typeface)  relevant  to  sustainable  planning,  design  and  construction  was  added ;

( ii )  unlike  the  Declaration,  references  to  'energy'  were  included  in  this  document. 

5.   The  Charter  extols  implementation,  and  the  targeting / monitoring  of  'real'  performance. 


European  Charter  on  Sustainable  Design  &  Construction 

( Dublin,  1998-11-06 )

Having  met
   in  Dublin  from  5th.- 6th. November,  1998 ; 

In  co-operation  with   the  Commission  of  the  European  Union,   and  the  International  Council  for  Building  Research,  Studies  and  Documentation  ( CIB ) ; 

Recognizing   the  integral  and  interdependent  nature  of  the  natural  and  built  environments  on  this  Earth,  our  home ; 

Re-affirming   the  Declaration  of  the  United  Nations  Conference  on  Environment  and  Development     ( Agenda  21 ) ,  adopted  at  Rio de Janeiro  on  14th. June  1992, 

and   striving  to  respond  to  it  on  matters  directly  concerning  the  design  and  construction  of  a  sustainable  built  environment,  capable  of  providing  for  responsible  and  environment-conscious  human,  social,  cultural  and  economic  progress ;  

Mindful   of  the  recent  inclusions  and  amendments  to  the  European  Union  ( E.U.)  treaties  and  certain  other  acts  (see  relevant  extracts  from  the  Amsterdam  Treaty  in  Appendix I  to  this  document) ; 

Working  towards   the  achievement  of  equality  of  opportunity  for  every  person  in  the  European  Union,  which  in  turn  must  lead  to  full  social  inclusion  (see  Guideline  Framework  in  Appendix II  to  this  document) ; 

Understanding   the  importance  of  harmonizing  language,  concepts  and  terminology,  in  order  to  communicate  more  effectively  with  one  another  (see  Vocabulary  in  Appendix III  to  this  document) ; 

Confirming   that  direct  and  meaningful  consultation  with  people,  partnership  between  all  sectors  of  society,  consensus,  transparency  and  openness  are  essential  elements  in   'social  wellbeing' ; 

Proclaiming   that   Sustainable  Design,  Construction / De-Construction  and  Maintenance   is  the  necessary,  suitable  and  practicable  response,  in  built  form,  to   Sustainable  Energy-efficient  Environment-friendly  Development  ( SEED ) ; 

                the  following  principles  should  be  actively  considered  by  the  Institutions  of  the  European  Union  and  relevant  authorities  in  each  Member  State,   implemented,  and  monitored  by  means  of  benchmarking  and  the  application  of  appropriate  sustainability  performance  indicators  ........ 


Principle  1 

Human  beings  are  at  the  centre  of  concerns  for  sustainable  development.    They  are  entitled  to  a  healthy  and  productive  life  in  harmony  with  nature. 

Movement  towards  a  'person-centred'  and  'socially  inclusive'  approach  in  the  planning / design / construction  of  a  built  environment,  i.e.  placing  real  people,  their  needs  and  responsible  desires  at  the  centre  of  creative  endeavours,  should  be  encouraged  and  fostered  by  every  key  sector  in  society. 

The  method  of  work  in  the  various  processes  of  planning / design / construction  should  be  widely  multi-disciplinary.    An  active  dialogue  between  practitioners,  researchers  and  end-users,  based  on  meaningful  consultation,  partnership,  and  consensus   should  become  the  standard. 



Principle  2 

Member  States  of  the  European  Union  have,  in  accordance  with  the  Charter  of  the  United  Nations  and  the  principles  of  international  law,  the  sovereign  right  to  exploit  their  own  resources,  pursuant  to  shared  E.U.  energy,  environment  and  sustainable  development  policy  goals  -  and  the  obligation  to  ensure  that  activities  within  their  own  jurisdiction,  or  control,  do  not  cause  damage  to  the  environment  of  other  Member  States  or  countries / areas  beyond  the  limits  of  E.U.  jurisdiction. 



Principle  3 

A  responsibility  is  attached  to  the  right  of  development  -  it  must  be  achieved  in  such  a  manner  as  to  equitably  meet  the  energy,  environment  and  development  requirements  of  present  and  future  generations. 

Sustainability  of  the  'built  environment'  can  only  be  understood  in  relation  to  that  of  the  'natural  environment' ;   it  involves,  with  precision  and  accuracy,  ........

 (i)  establishing  limits  on  the  capacity  of  the  natural  environment  to  sustain  itself ; 

(ii)  stopping  short  of  those  limits,  by  a  controlled  factor  of  safety,  in  any  further future  modification  or  extension  to  the  built  environment ;

(iii)  transforming  the  nature  and  course  of  human / social  progress  to  become responsible  and  environment-conscious,  i.e.  sustainable  development. 

Life  cycle  management  should  be  fully  integrated  into  the  processes  of  planning / design / construction  of  the  built  environment.    Life  cycle  assessment / analysis / appraisal  of  product  and  service  systems  used  or  consumed  should  involve  an  evaluation  of  'energy  cycle'  costs,  'environmental  impact',  and  'sustainability'  performance. 



Principle  4 

In  order  to  achieve  sustainable  development,   environmental  protection  and  energy  efficiency  should  constitute  integral  parts  of  the  development  process,  and  should  not  be  considered  in  isolation. 

Environmental  protection  and  energy  efficiency  requirements  should  be  integrated  into  the  definition  of  all  European  Union  policies  and  activities,  and  implemented  at  all  levels  of  the  E.U.  -  most  particularly  at  local  level. 


Principle  5 

Member  States  of  the  European  Union  should  co-operate  in  the  tasks  of  protecting  human  rights,  eradicating  poverty,  and  removing  social  inequality,  as  indispensable  and  necessary  prerequisite  steps  to  achieving  sustainable  development,  in  order  to  decrease  disparities  in  standards  of  living  and  better  meet  the  needs  of  all  peoples  in  Europe. 

The  shared  goal  of  Member  States  should  be  full  social  inclusion  for  every  citizen  of  the  E.U. 



Principle  6 

The  special  situation  and  needs  of  developing  countries,  particularly  the  least  developed  and  those  most  environmentally  vulnerable,  should  be  given  special  priority.    E.U.  policies  and  activities  in  the  fields  of  energy,  environment  and  sustainable  development  should  address  the  interests  and  needs  of  all  peoples  in  the  world. 



Principle  7 

Member  States  of  the  European  Union  should  co-operate  in  a  spirit  of  global  partnership  to  conserve,  protect,  heal  and  restore  the  health  and  integrity  of  the  Earth's  ecosystem.    In  view  of  the  different  contributions  to  global  environmental  degradation,  countries  have  common  but  differentiated  obligations.    Europe  acknowledges  the  responsibility  that  it  bears,  in  the  international  pursuit  of  sustainable  development,  as  a  result  of  the  pressures  its  society  has  placed  on  the  global  environment  over  past  centuries,  and  of  the  technologies  and  financial  resources  it  now  commands. 

Understanding  the  fragility  of  the  natural  environment,  and  observing  the  vast  expanse  of  existing  development  and  waste  already  generated  in  the  built  environment,  every  alternative  should  be  exhausted  before  intruding  further  into  the  natural  environment. 

All  opportunities  should  be  taken  to  heal  previous  injury  to  the  natural  environment ;   initial  damage  repair  by  human  intervention,  sufficient  only  to  promote  natural  self-healing,  is  a  recommended  course  of  action. 

Adequate  resources  should  be  allocated  by  the  European  Union  towards  the  proper  disposal  of  nuclear  wastes. 



Principle  8 

To  achieve  sustainable  development  and  a  higher  quality  of  life  for  all  peoples,  Member  States  of  the  European  Union  should  reduce  and  eliminate  unsustainable  patterns  of  production  and  consumption,  and  promote  appropriate  demographic  policies. 

With  concern  for  the  protection  of  indigenous  architecture  and  methods  of  building,  sustainable  patterns  of  planning / design / construction  of  the  built  environment  should  be  encouraged  by  means  of  ........

(i)  concerted  programmes  of  awareness  raising  and  education  at  all  levels  of  the construction,  agriculture,  marine,  transport  and  energy  industries  in  Europe;

(ii)  harmonized  financial  mechanisms  and  incentives  in  each  Member  State.


Principle  9 

Member  States  of  the  European  Union  should  co-operate  to  strengthen  capacity-building  for  sustainable  development  by  improving  scientific  understanding  through  the  exchange  of  information,  and  by  enhancing  the  development,  adaptation,  diffusion  and  transfer  of  technologies,  including  new  and  innovative  technologies. 

Acknowledging  our  incomplete  understanding  of  sustainable  development,  each  Member  State  should  establish  a  high  level,  cross-sectoral  research  group  to  examine  the  concept,  and  to  suggest  clear  alternatives  and  make  concise  proposals  with  regard  to   implementation  and  monitoring  strategies. 

Each  Member  State  should  establish  a  'Forum  on  Sustainable  Construction'  -  to  articulate  the  necessary,  suitable  and  practicable  response,  in  built  form,  to  the  concept  of  sustainable  development.    As  our  understanding  of  sustainable  development  evolves,  so  also  should  the  nature  of  our  response. 

The  smallest  viable  unit,  with  regard  to  concerted  action  in  any  of  the  above  policy  areas,  is  the  'region'. 



Principle  10 

Environmental  issues  are  best  handled  with  the  participation  of  all  interested  citizens,  at  the  relevant  level.    At  European  Union  and  Member  State  levels,  each  individual  should  have  access  to  complete  relevant  information  concerning  the  environment  which  is  held  by  public  authorities  and  institutions,  including  information  on  hazardous  materials  and  processes  in  their  communities. 

Each  individual  has  the  right  to  participate  in  decision-making.    Member  States  should  facilitate  and  encourage  public  awareness  and  participation  by  making  information  widely  available.    Effective  access  to  judicial  and  administrative  proceedings  at  all  levels  of  the  E.U.,  including  redress  and  remedy,  should  be  provided. 



Principle  11 

The  European  Union  should  properly  enact,  operate,  monitor  and  control  effective  energy,  environment  and  sustainable  development  related  legislation.    Standards,  codes  of  good  practice,  and  management  objectives,  priorities  and  systems  should  reflect  the  regional  context  to  which  they  apply.    E.U.  standards,  codes  and  systems  may  be  entirely  inappropriate,  and  of  unwarranted  economic  and  social  cost  in  other  regions  of  the  world,  particularly  developing  countries. 

The  E.U.  should  properly  enact,  operate,  monitor  and  control  effective  health,  safety  and  welfare  related  legislation ;   the  base  concerning  human  health  and  safety,  environmental  protection  and  consumer  protection,  should  be  set  at  a  high  level,  and  should  take  account  of  any  new  developments  verified  by  scientific  fact. 

Principle  12 

Member  States of  the  European  Union  should  co-operate  to  promote  a  supportive  and  open  international  economic  system  which  must  lead  to  economic  growth  and  sustainable  development  in  all  countries,  in  order  to  better  address  the  problems  of  environmental  degradation.    Trade  policy  measures  for  environmental  purposes  should  not  constitute  a  means  of  arbitrary  or  unjustifiable  discrimination,  or  a  disguised  restriction  on  international  trade.    Unilateral  actions  to  deal  with  environmental  challenges  outside  the  jurisdiction  of  the  E.U.  should  be  avoided.    Environmental  measures  addressing  transboundary  or  global  environmental  problems  should,  as  far  as  possible,  be  based  on  an  international  consensus. 



Principle  13 

The  European  Union  should  develop  law  regarding  liability  and  compensation  for  the  victims  of  pollution  and  other  environmental  damage.    The  E.U.  should  also  co-operate  in  an  expeditious  and  more  determined  manner  to  elaborate  further  international  law  regarding  liability  and  compensation  for  harm  to  human  health  and  the  adverse  effects  of  environmental  damage  caused  by  activities  within  its  jurisdiction,  or  control,  to  countries / areas  beyond  the  limits  of  its  jurisdiction. 



Principle  14 

Member  States  of  the  European  Union  should  co-operate  effectively  to  prevent  the  relocation  or  transfer  outside  an  individual  Member  State,  or  the  importation  into  any  part  of  the  E.U.,  of  an  activity  or  substance  which  causes  environmental  degradation  or  is  found  to  be  harmful  to  human  health. 



Principle  15 

The  precautionary  approach  should  be  widely  applied  by  the  Member  States  of  the  European  Union.    Where  there  is  a  potential  for  harm  to  human  health,  or  serious  or  irreversible  damage  to  the  environment,  lack  of  full  scientific  certainty  should  not  be  used  as  a  reason  for  postponing  practicable  prevention  measures  or  countermeasures. 



Principle  16 

Member  States  of  the  European  Union  should  promote  the  internationalization  of  environmental  costs  and  the  use  of  economic  instruments,  taking  into  account  that  the  polluter  should,  in  principle,  bear  the  cost  of  pollution,  with  due  regard  to  public  interest  and  health,  and  without  excessive  distortion  to  international  trade  and  investment. 


Principle  17 

An  environmental  impact  assessment  should  be  undertaken  for  any  proposed  activity  which  is  likely  to  have  a  significant  adverse  impact  on  the  environment ;   such  an  assessment  should  be  subject  to  proper  monitoring  and  control  by  competent  authorities  and  institutions  in  the  European  Union. 

All  practicable  means  for  an  improvement  in  sustainability  and  energy  efficiency,  and  the  reduction  and  elimination  of  adverse  effects  on  the  environment,  should  be  shown  in  an  Environmental  Impact  Statement. 


Principle  18 

Member  States  of  the  European  Union  should  immediately  notify  other  Member  States  of  any  natural  disasters  or  other  emergencies  which  are  likely  to  produce  sudden  harmful  effects  on  human  health,  or  on  the  environment  of  those  States.    A  co-ordinated  E.U.  effort  should  be  made  to  help  States  so  afflicted. 

E.U.  resources  should  be  directed  towards  effective  management,  monitoring,  prevention  and  warning  systems,  particularly  in  the  case  of  the  fire  safety  of  hazardous  materials  storage  and  processing. 



Principle  19 

Member  States  of  the  European  Union  should  provide  prior  and  timely  notification,  with  complete  relevant  information,  to  other  potentially  affected  Member  States  or  to  countries  outside  the  E.U.,  on  activities  which  may  have  a  significant  adverse  transboundary  environmental  impact.    Notifications  should  be  at  the  earliest  possible  stage  of  an  incident,  and  in  good  faith. 



Principle  20 

Women  have  a  vital  role  in  environmental  management  and  development.    Their  full  participation  is  essential  to  achieve  sustainable  development.    The  experience  and  wisdom  of  the  elderly  should  be  valued ;   the  abilities  of  every  person  should  be  cherished ;   and  the  creativity,  ideals  and  courage  of  youth  should  be  mobilized  to  forge  a  European  partnership  in  order  to  ensure  a  better  future  for  all. 



Principle  21 

Local  communities,  and  especially  indigenous  peoples  and  their  communities,  have  a  vital  role  in  environmental  management  and  development  because  of  their  knowledge  and  traditional  practices.    Member  States  of  the  European  Union  should  recognize,  duly  support  and  celebrate  their  separate  identities,  cultures  and  interests,  and  enable  their  effective  participation  in  the  achievement  of  sustainable  development. 



Principle  22 

The  environment  and  natural  resources  of  peoples  under  oppression,  domination  and  occupation  should  be  protected. 



Principle  23 

Warfare  is  inherently  destructive  of  sustainable  development.    Member  States  of  the  European  Union  should  respect  international  law  providing  protection  for  the  environment  in  times  of  armed  conflict,  and  co-operate  in  its  further  elaboration,  as  necessary. 

The  production,  use,  and  supply  of  landmines  or  landmine  technology  should  be  prohibited  by  E.U.  legislation.    Appropriate  resources  should  be  allocated  by  the  E.U.  towards  the  clearance  and  proper  disposal  of  existing  landmines  in  the  world. 

The  further  spread  of  strategic / tactical  nuclear  weapons  and  weapons  technology  should  be  prevented  under  E.U.  legislation.    Appropriate  resources  should  be  devoted  to  the  elimination  and  proper  disposal  of  existing  nuclear,  biological  and  chemical  weapons  of  mass  destruction  in  the  E.U. 



Principle  24 

Peace,  responsible  human / social  development,  environmental  protection  and  energy  efficiency  are  interdependent  and  indivisible. 



Principle  25 

Member  States  of  the  European  Union  should  resolve  their  internal  or  external  environmental  or  energy  disputes  peacefully,  and  by  appropriate  means,  in  accordance  with  E.U.  law  and  the  Charter  of  the  United  Nations. 



Principle  26 

Harmonized  short,  medium  and  long-term  strategies  in  the  policy  areas  of  energy  efficiency,  environmental  protection  and  sustainable  development  should  be  planned  for  implementation  in  the  European  Union  over  the  following  time  frames :-

(i)  up  to  2010 ;

(ii)  between  2011  and  2040 ;

(iii)  between  2041  and  2100. 

Such  is  the  threat  to  quality  of  life  and  human  progress  caused  by  current  environmental  degradation,  and  such  is  the  great  timelag  between  implementation  of  corrective  actions  and  resulting  beneficial  environmental  impacts,  that  sustainability  performance  should  be  benchmarked  at  year  1990  in  the  Member  States  of  the  E.U. 

Detailed  performance  indicators  for  all  stages  of  design,  construction / de-construction,  maintenance  and  disposal  should  be  used  to  target  improvements  in  sustainability  performance,  verify  target  attainment,  and  continually  re-adjust  targets  at  appropriate  intervals  thereafter. 



Principle  27 

The  European  Union  and  its  Institutions,  relevant  authorities  of  the  Member  States,  and  the  peoples  of  Europe  should  co-operate,  in  a  spirit  of  partnership  and  good  faith,  to  fulfil  the  principles  embodied  in  this  Charter,  and  to  further  elaborate  E.U.  and  international  laws  -  in  pursuit  of   Sustainable   Energy-efficient   Environment-friendly   Development  ( SEED ) . 



Appendix  I - European Charter

Extracts  from  the  E.U.  Amsterdam  Treaty

Amsterdam  Treaty 

Treaty  of  Amsterdam  amending  the  Treaty  on  European  Union,  the  Treaties  establishing  the  European  Communities  and  certain  related  acts,  signed  at  Amsterdam,  2nd. October  1997. 

( 97 / C  340 / 01 ) 

1.      Sustainable  Development 

Replaced  Article  2  of  the  TEC  ( Treaty  establishing  the  European  Community ) 

' The Community  shall  have  as  its  task,  by  establishing  a  common  market  and  an  economic  and  monetary  union  and  by  implementing  common  policies  or  activities  referred  to  in  Articles  3  and  3a,  to  promote  throughout  the  Community  a  harmonious,  balanced  and  sustainable  development  of  economic  activities,  a  high  level  of  employment  and  of  social  protection,  equality  between  men  and  women,  sustainable  and  non-inflationary  growth,  a  high  degree  of  competitiveness  and  convergence  of  economic  performance,  a  high  level  of  protection  and  improvement  of  the  quality  of  the  environment,  the  raising  of  the  standard  of  living  and  quality  of  life,  and  economic  and  social  cohesion  and  solidarity  among  Member  States. ' 

             Replaced  7th.  Recital  of  the  Preamble  to  the  TEU  ( Treaty  on  European  Union ) 

' Determined  to  promote  economic  and  social  progress  for  their  peoples,  taking  into  account  the  principle  of  sustainable  development  and  within  the  context  of  the  accomplishment  of  the  internal  market  and  of  reinforced  cohesion  and  environmental  protection,  and  to  implement  policies  ensuring  that  advances  in  economic  integration  are  accompanied  by  parallel  progress  in  other  fields. ' 

2.      Environment

             New  Article  3c  in  the  TEC 

' Environmental  protection  requirements  must  be  integrated  into  the  definition  and  implementation  of  the  Community  policies  and  activities  referred  to  in  Article  3,  in  particular  with  a  view  to  promoting  sustainable  development. '

Declaration  No. 12  to  the  Final  Act 

' The  Conference  notes  that  the  Commission  undertakes  to  prepare  environmental  impact  assessment  studies  when  making  proposals  which  may  have  significant  environmental  implications. '

Replaced  Paragraph  3  of  Article  100a  of  the  TEC 

' The  Commission,  in  its  proposals  envisaged  in  paragraph  1  concerning  health,  safety,  environmental  protection  and  consumer  protection,  will  take  as  a  base  a  high  level  of  protection,  taking  account  in  particular  of  any  new  development  based  on  scientific  facts.    Within  their  respective  powers,  the  European  Parliament  and  the  Council  will  also  seek  to  achieve  this  objective. ' 

3.      Human  Health

Replaced  Article  129  of  the  TEC 

1.  A  high  level  of  human  health  protection  shall  be  ensured  in  the  definition  and implementation  of  all  Community  policies  and  activities. ' 

4.      Statistics

New  Article  213a  in  the  TEC 

' 1.  Without  prejudice  to  Article  5  of  the  Protocol  on  the  Statute  of  the  European  System of  Central  Banks  and  of  the  European  Central  Bank,  the  Council,  acting  in accordance  with  the  procedure  referred  to  in  Article  189b,  shall  adopt  measures  for the  production  of  statistics  where  necessary  for  the  performance  of  the  activities  of  the  Community.

2.  The  production  of  Community  statistics  shall  conform  to  impartiality,  reliability,  objectivity,  scientific  independence,  cost-effectiveness  and  statistical  confidentiality ;   it shall  not  entail  excessive  burdens  on  economic  operators. ' 

5.       Personal  Data  Protection

New  Article  213b  in  the  TEC

' 1.  From  1st. January  1999,  Community  acts  on  the  protection  of  individuals  with  regard to  the  processing  of  personal  data  and  the  free  movement  of  such  data  shall  apply  to the  institutions  and  bodies  set  up  by,  or  on  the  basis  of,  this  Treaty.

2.  Before  the  date  referred  to  in  paragraph  1,  the  Council,  acting  in  accordance  with  the  procedure  referred  to  in  Article  189b,  shall  establish  an  independent  supervisory  body  responsible  for  monitoring  the  application  of  such  Community  acts  to  Community institutions  and  bodies  and  shall  adopt  any  other  relevant  provisions  as  appropriate. ' 

6.      Anti-Discrimination

New  Article  6a  in  the  TEC

' Without  prejudice  to  the  other  provisions  of  this  Treaty  and  within  the  limits  of  the  powers  conferred  by  it  upon  the  Community,  the  Council,  acting  unanimously  on  a  proposal  from  the  Commission  and  after  consulting  the  European  Parliament,  may  take  appropriate  action  to  combat  discrimination  based  on  sex,  racial  or  ethnic  origin,  religion  or  belief,  disability,  age  or  sexual  orientation. ' 


Appendix  II - European Charter

Guideline  Framework

Achievement  of  Equality  of  Opportunity  &  Social  Inclusion
For  Every  Person  in  the  European  Union  (E.U.)

Direct  and  meaningful  consultation  with  people,  partnership  between  all  sectors  of  society,  consensus,  transparency  and  openness  are  essential  elements  in   'social  wellbeing' .    Set  out  below  are  a  number  of  areas  which  should  be  actively  considered  by  the  Institutions  of  the  E.U.  and  relevant  authorities  in  each  Member  State,   implemented,  and  effectively  monitored  through  the  informed  application  of  sustainability  performance  indicators  ........ 

1.            Empowering  People  for  Participation  in  Society

    • respecting  autonomy  and  independence 

    • re-adjusting  education  and  training  programmes  to  facilitate  participation

    • re-adjusting  welfare  and  other  supports  to  facilitate  participation 

    • moving  towards  a  'person-centred'  approach  in  the  design / implementation  of support  services

    • mainstreaming

    • ensuring  seamless  provision  of  services

    • ensuring  the  principle  of  participation 

2.            Removing  Physical  Barriers  to  Participation

    • viewing   access / egress / evacuation   and   health / safety / welfare   issues  in  the light  of  equality  of  opportunity  and  the  right  to  participate

    • developing  effective  legislation,  standards  ( nationally  transposed  EN's ) ,  and technical  guidance   in  order  to  eliminate  all  forms  of  barrier

    • monitoring  and  controlling  compliance  with  legislation

    • moving  towards  a  'person-centred'  approach  in  the  planning / design / construction of  a  sustainable  built  environment 

3.            Opening  Up  Various  Spheres  of  Society 

    • upholding  the  equal  civic  status  of  every  person 

    • promoting  employment  for  people  as  a  key  to  social  inclusion 

4.            Nurturing  Opinion  of  the  Public,  Government  Administrators,  and  Design    
                Professions  to  be  Receptive  to  'Person-Centredness'  of  the  Built  Environment

    • awareness  raising  and  education 



Appendix  III - European Charter


Useful  Terms  &  Definitions 

Adaptability : The  extent  to  which  a  building,  or  a  building  component,  is designed  when  new,  or  capable  of  being  easily  modified  at  any later  stage,  to  meet  the  changing  living  or  working  needs  of  the broad  average  of  potential  occupants,  who  may  be  disabled  or able-bodied.
Buildability :   
The  extent  to  which  the  design  of  a  building  facilitates  ease  of  construction,  subject  to  the  overall  requirements  for  the  completed building.

Built  Environment : Anywhere  there  is,  or  has  been,  an  intrusion  or  intervention  by  a human  being  in  the  natural  environment. 

Construction  Works : 
(EU Directive 89/106/EEC) 
Any  building  or  civil  engineering  works.

Cost  Effectiveness :
(IEC Treaty, 1994*)
To  achieve  a  defined  objective  at  the  lowest  cost,  or  to  achieve  the  greatest  benefit  at  a  given  cost. 

Dimensional  Co-Ordination : 
(ISO 1791)
A  convention  on  related  sizes  for  the  co-ordinating  dimensions  of  building  components  and  the  buildings  incorporating  them,  for their  design,  manufacture,  assembly  and/or  installation. 

Disabled :

Those  people,  of  all  ages,  who  are  unable  to  perform, independently  and  without  aid,  basic  human  tasks  or  functions because  of  physical,  mental  or  psychological  impairment,  whether of  a  permanent  or  temporary  nature. 

This  definition  is  derived  from / based  on  the  World  Health Organization's  definitions (1980)  of   'impairment'   and   'disability' only. 

The  term   disabled   includes  ........ 

  • wheelchair  users ;
  • people  who  experience  difficulty  in  walking,  with  or  without aid,  e.g.  stick,  crutch,  calliper  or  walking  frame ; 
  • the  elderly  (people  over  the  age  of  60  years) ; 
  • the  very  young  (people  under  the  age  of  5  years) ;
  • pregnant  women ; 
  • people  who  suffer  from  arthritis ;
  • the  visually  impaired ;
  • the  hearing  impaired ;                       and 
  • people  who  panic  in  a  fire  situation  or  other  emergency ; 
  • people  who  suffer  incapacitation  as  a  result  of  exposure,  during a  fire,  to  poisonous  or  toxic  substances,  and/or  elevated temperatures. 


Economically  Reasonable  Working  Life : 
 (EU Directive 89/106/EEC)

(i)   The  working  life  is  the  period  of  time  during  which  the performance  of  the  works  will  be  maintained  at  a  level  compatible with  the  fulfilment  of  the  Essential  Requirements.

(ii)  An  economically  reasonable  working  life  presumes  that  all relevant  aspects  are  taken  into  account,  such  as  ........

  • costs  of  design,  construction  and  use ; 
  • costs  arising  from  hindrance  of  use ;
  • risks  and  consequences  of  failure  of  the  works  during  its working  life  and  costs  of  insurance  covering  these  risks ;
  • planned  partial  renewal ;
  • costs  of  inspections,  maintenance,  care  and  repair ;
  • costs  of  operation  and  administration ; 
  • disposal ;   
  • environmental  aspects. 
Energy  Cycle :
(IEC Treaty, 1994)
The  entire  energy  chain,  including  activities  related  to  prospecting for,  exploration,  production,  conversion,  storage,  transport, distribution  and  consumption  of  the  various  forms  of  energy,  and  the  treatment  and  disposal  of  wastes,  as  well  as  the decommissioning,  cessation  or  closure  of  these  activities,  minimizing  harmful  environmental  impacts. 

Environmental  Impact
(IEC Treaty, 1994)
Any  effect  caused  by  a  given  activity  on  the  environment, including  human  health  and  safety,  flora,  fauna,  soil,  air,  water, climate,  landscape  and  historical  monuments  or  other  physical structures  or  the  interactions  among  these  factors ;   it  also  includes effects  on  cultural  heritage  or  socio-economic  conditions  resulting from  alterations  to  those  factors. 

Human  Health : A  state  of  physical,  mental,  psychological,  social,  cultural  and economic  wellbeing. 

Improving  Energy  Efficiency : 
(IEC Treaty, 1994)
Acting  to  maintain  the  same  unit  of  output  (of  a  good  or  service) without  reducing  the  quality  or  performance  of  the  output,  while reducing  the  amount  of  energy  required  to  produce  that  output. 

Life  Cycle :
(EN ISO 14040)
Consecutive  and  interlinked  stages  of  a  product  (and/or  service) system  from  raw  material  acquisition  or  generation  of  natural resources  to  the  final  disposal.  

Life  Cycle  Assessment :
(EN ISO 14040)
Compilation  and  evaluation  of  the  inputs,  outputs  and  the  potential environmental  impacts  of  a  product  (and/or  service)  system throughout  its  life  cycle.

Life  Cycle  Impact  Assessment :
(EN ISO 14040)
Phase  of  life  cycle  assessment  aimed  at  understanding  and evaluating  the  magnitude  and  significance  of  the  potential environmental  impacts  of  a  product  (and/or  service)  system. 
Life  Cycle  Interpretation :
(EN ISO 14040)
Phase  of  life  cycle  assessment  in  which  the  findings  of  either  the inventory  analysis  or  the  impact  assessment,  or  both,  are  combined consistent  with  a  defined  goal  and  scope  in  order  to  reach conclusions  and  recommendations. 

Life  Cycle  Inventory  Analysis :
(EN ISO 14040)

Phase  of  life  cycle  assessment  involving  the  compilation  and quantification  of  inputs  and  outputs,  for  a  given  product  (and/or service)  system  throughout  its  life  cycle. 

Performance :
(EU Directive 89/106/EEC)
Performance  is  a  quantitative  expression (value,  grade,  class  or    level)  of  the  behaviour  of  a  works,  part  of  the  works  or  product, for  an  action  to  which  it  is  subject  or  which  it  generates  under the  intended  service  conditions  (for  the  works  or  part  of  the works)  or  intended  use  conditions  (for  products) . 

Safety :
(ISO/IEC Guides 2 & 51)
Freedom  from  unacceptable  risk  of  harm.   

SEED : Sustainable ,   Energy-efficient ,   Environment-friendly   Development. 

Sustainable  Development :
(Brundtland Report, 1987)
Development  which  meets  the  needs  of  the  present  without compromising  the  ability  of  future  generations  to  meet  their  own needs. 

An  improved  definition  of  'sustainable  development'  must  also embody  the  following  concepts  ........ 

  • the  place  of  human  beings  in  the  environment,  and  the relationship  between  both ;
  • the  nature  of  human,  social,  cultural  and  economic  development,  their  current  imbalances  and  inequities,  and  their  future  course ;
  • the  healing  of  existing  injury  to  the  natural  environment. 
Sustainable  Construction :
(CIB/W82 & TG16)
The  creation  and  responsible  maintenance  of  a  healthy  built  environment  based  on  resource  efficient  and  ecological  principles. 

Sustainable  Design :
(EN ISO  7730)

The  art  and  science  of  the  design,  supervision  of  related  construction / de-construction,  and  maintenance  of  sustainability in  the  built  environment. 

The  definition  of  'sustainable  design'  embodies  the  following concept  ........ 

  • 'person-centred'  design ,  i.e.  that  design  process  which  places real  people  at  the  centre  of  creative  endeavours  and  gives  due consideration  to  their  health,  safety  and  welfare  in  the  built environment  
  • it  includes  such  specific  performance  criteria  as a  sensory  rich  and  accessible (mobility,  usability,  communications and  information)  environment,   fire  safety,   air,  light  and  visual quality,   protection  from  ionizing  and  electromagnetic  radiation, thermal  comfort ,   unwanted  or  nuisance  noise abatement,  etc. 

an  important   'person-centred'  design  aid   is  the  questionnaire survey,  carried  out  by  an  independent,  competent,  non-threatening  individual,  and  which  comprises  both  open  and closed  format  questions. 

Sustainable  Engineering : The  application  of  scientific  principles  to  relevant  aspects  of sustainable  design.

Welfare : A  general  feeling  of  health  and  happiness. 



Standards   &   Additional  Reference  Documents

ISO  6707-1 : 1989 

Building  and  civil  engineering  -  Vocabulary.    Part  1 : General  terms. 

ISO  6707-2 : 1993 

Building  and  civil  engineering  -  Vocabulary.    Part  2 : Contract  terms. 

EN ISO  14040 : 1997 

Environmental  management  -  Life  cycle  assessment  -  Principles  and  framework. 

E.U.  Council  Directive  85/337/EEC ,  of  2nd. June  1985,  on  the  assessment  of  the  effects  of  certain  public  and  private  projects  on  the  environment. 

E.U.  Council  Directive  89/106/EEC ,  of  21st. December  1988,  on  the  approximation  of  laws,  regulations  and  administrative  provisions  of  the  Member  States  relating  to  construction  products. 

E.U.  Council  Directive  89/391/EEC ,  of  12th. June  1989,  on  the  introduction  of  measures  to  encourage  improvements  in  the  safety  and  health  of  workers  at  work. 

E.U.  Council  Directive  92/43/EEC ,  of  21st. May  1992,  on  the  conservation  of  natural  habitats  and  of  wild  fauna  and  flora. 

E.U.  Council  Regulation  (EEC)  No. 1836/93 ,  of  29th. June  1993,  allowing  voluntary  participation  by  companies  in  the  industrial  sector  in  a  Community  eco-management  and  audit  scheme. 

E.U.  Council  Directive  96/29/Euratom ,  of  13th. May  1996,  laying  down  basic  safety  standards  for  the  protection  of  the  health  of  workers  and  the  general  public  against  the  dangers  arising  from  ionizing  radiation. 

Sustainable  Development  and  the  Future  of  Construction   -   CIB  Publication  225 

International  Council  for  Building  Research,  Studies  and  Documentation  ( CIB ) .      Report.      CIB  Working  Commission  82  :  Futures  Studies  in  Construction.      The  Netherlands.      May,  1998. 

UNFCCC  -  The  Kyoto  Protocol : 1997 

Agreed  at  the  3rd. meeting  of  the  Conference  of  the  Parties  (COP 3)  to  the  United  Nations  Framework  Convention  on  Climate  Change.      Kyoto,  Japan.      December,  1997.      This  Protocol  sets  legally  binding  targets  for  different  regions  of  the  'developed  world'  to  limit  emissions  of  an  aggregate  of  six  more  greenhouse  gases :   CO2 ,  CH4 ,  N2O,  PFC's ,  HFC's ,  and  SF6

Helsinki  Declaration  on  Action  for  Environment  and  Health  in  Europe 

World  Health  Organization,  Regional  Office  for  Europe.      2nd.  European  Conference  on  Environment  and  Health.      Helsinki,  Finland.      20th.- 22nd. June,  1994. 

International  Charter  for  the  Conservation  and  Restoration  of  Monuments  and  Sites 

International  Council  of  Monuments  and  Sites ( ICOMOS ) .      Venice,  Italy.      May,  1964. 

International  Charter  for  the  Protection  of  Indigenous  Architecture  and  Methods  of  Building 

Conscious  of  the  meaning  of  'environmental  impact' ,  it  was  agreed  at  a  meeting  of   CIB/TG16   in  Paris,  on  11th. June  1997,  that  work  should  commence  on  this  proposed  Charter.    Possible  sponsorship  of  the  document  by  the  United  Nations  will  be  explored. 

International  Energy  Charter  Treaty 

Lisbon,  Portugal ;   December,  1994.      Official  Journal  of  the  European  Communities  ( No. L  380 ) .  Office  for  Official  Publications  of  the  European  Communities.      Luxembourg.      1994. 

Top of Page | Back | Home